Keajaiban Piala Dunia 1950

Piala

Pada sore yang panas terik di Brasil hampir enam puluh tahun yang lalu, sekelompok pemain golf Amerika mengejutkan dunia sepakbola internasional dengan mengalahkan tim yang sangat disukai dari Inggris 1-0 di putaran pembukaan Piala Dunia FIFA 1950. Kemenangan itu begitu mengejutkan sehingga surat kabar berbahasa Inggris menganggap skor itu salah ketik dan mengedit publikasi mereka untuk mencerminkan kemenangan bahasa Inggris 10-1. Membantu mengamankan kemenangan adalah sekelompok lima pemain muda dari bagian Italia di St. Louis, yang dikenal sebagai The Hill.

Seperti anggota lain dari tim AS, kuintet St. Louis dari Frank Borghi, Gino Pariani, Charley Colombo, Harry Keough, dan Frank Wallace memiliki sedikit Bandar taruhan Bola pengalaman profesional. Mereka bukan pemula, namun, dengan banyak bermain untuk klub amatir Simpkins-Ford yang kuat yang memenangkan Piala AS Terbuka pada tahun 1948 dan 1950. Pelatihan Piala Dunia mereka dibatasi hanya 10 hari sebelum bepergian ke Brasil, dengan seragam mereka tiba hanya sebelum keberangkatan. Jadi tidak terkesan adalah oddsmaker yang paling tidak mau menerima taruhan pada tim 500-1 Amerika.

Salah satu pemain yang lebih menarik dalam skuad adalah kiper, Frank Borghi. Lahir di St. Louis untuk orang tua Italia pada tahun 1925, ia melayani sebagai petugas medis selama Perang Dunia II. Awalnya tertarik pada baseball, Borghi cukup berbakat untuk menghabiskan dua musim di liga kecil. Berharap untuk tetap fit di musim dingin, ia memutuskan untuk mencoba sepak bola, kemudian olahraga musim dingin, dan mencoba untuk tim Simpkins-Ford yang kuat. Borghi, bagaimanapun, tidak bisa menendang bola. Memanfaatkan tangannya yang besar dan koordinasi tangan-mata, dia pindah ke kiper dan dengan cepat unggul di posisi, cukup untuk mendapat panggilan ke tim nasional pada tahun 1949.

Pengaruh Italia di tim AS tidak terbatas pada Frank Borghi. Rekan satu timnya dan tetangga Dagget Street, Virginio (Gino) Pariani, juga lahir dari imigran Italia. Pariani sangat berbakat sehingga pada usia 15 tahun, ia bermain di divisi amatir top di negara itu, akhirnya mendapatkan penghargaan MVP liga. “Gino mungkin lebih dihargai oleh rekan timnya daripada para penggemar,” kata rekan setim Piala Dunia dan rekan Hall of Famer Walter Bahr. “Selalu dapat diandalkan, selalu memberikan permainan yang baik – Anda dapat bergantung padanya untuk melakukan pekerjaannya dengan baik.” Baik Borghi dan Pariani akhirnya akan mendapatkan induksi ke dalam Hall of Fame Sepakbola Nasional Amerika Serikat.

Anehnya, tim memenuhi syarat untuk Piala Dunia 1950, dan menemukan diri mereka menghadapi Spanyol, Chili, dan Inggris dalam grup bermain. Borghi paling takut pada Inggris, menyebut mereka “ayah sepak bola”. Perhatian utamanya bukanlah kemenangan, tetapi untuk “mempertahankan [skor] hingga empat atau lima gol.” Skuad Inggris tangguh dan secara luas dianggap sebagai yang terbaik di dunia, dengan rekor pasca-perang 23 kemenangan dengan hanya 4 kerugian dan 3 seri. Oddsmaker yang menolak taruhan pada long shot Amerika menilai Inggris sebagai favorit 3-1 untuk memenangkan Piala.

Grup bermain dimulai dengan Inggris merayap Chili 2-0 di Rio de Janeiro sebagai Amerika yang dikalahkan oleh Spanyol 3-1 setelah memimpin awal diberikan oleh gol Gino Pariani. Pasukan akan saling berhadapan beberapa hari kemudian pada 29 Juni di Magalhaes Pinto (Minerisao) Stadium di Belo Horizante, Brasil. Kerumunan lebih dari 10.000 orang tiba, tanpa menyadari bahwa mereka akan menyaksikan sejarah Piala Dunia.

Wasit Generoso Dattilo menyambut kapten tim dan melemparkan koin. Inggris menggebrak dan dengan cepat menyerang dengan Stanley Mortensen, yang dianggap sebagai pemain terbaik di masanya, mengirim umpan silang ke Roy Bentley. Tembakan tajamnya nyaris tidak disingkirkan oleh Borghi. 12 menit pertama pertandingan itu membuat Inggris mengambil enam tembakan ke gawang, dengan satu diselamatkan oleh Borghi dan dua lainnya mengenai tiang. Amerika berjuang melawan pertahanan Inggris yang berpengalaman dan serangan ofensif disambut oleh serangan balik cepat. Namun pertahanan AS terus berjuang, sering memenangkan bola pada permainan yang dekat.

Delapan menit sebelum turun minum dan dengan skor tersimpul pada 0-0, pemain Amerika Walter Bahr melakukan bola di lapangan. Pada jarak dua puluh lima meter, dia menembak ke arah kiri gawang. Sebagai penjaga Inggris Bert Williams pindah untuk membuat save, Joe Gaetjens menyelam menuju bola ke sudut yang berlawanan dari gawang. Yang mengejutkan, tim Amerika yang baru berdiri memimpin 1-0 atas Inggris. Segera, Borghi cemas atas serangan Inggris yang diharapkan, berpikir untuk dirinya sendiri, “Ya Tuhan, atap akan masuk gua.” Para penonton meledak dengan sorak-sorai ketika halftime mendekati AS.

Didorong oleh permainan mereka, babak kedua dibuka dengan peluang mencetak gol lain untuk tim Amerika, tetapi gagal memanfaatkan. Seiring waktu berlalu, permainan menjadi lebih fisik, termasuk beberapa taktik gaya rugby oleh AS yang mengarah pada dua tendangan bebas untuk Inggris. Keduanya diselamatkan oleh Borghi yang diilhami. Skuad Inggris yang semakin putus asa mendesak maju tanpa hasil. Mereka telah mengambil 20 tembakan ke gawang sementara Amerika hanya punya satu. Saat peluit akhir ditiup, orang Amerika merayakannya sementara tim Inggris yang sedih berdiri di sekitar, rahang agape, bertanya-tanya apa yang baru saja terjadi. Bertahun-tahun kemudian, Borghi akan mengingat keramahan tim Inggris saat melihat orang Amerika di bandara Rio de Janeiro setelah pertandingan.

Efek samping atletik tidak akan bertahan untuk Amerika, namun, karena mereka kehilangan permainan bermain grup terakhir mereka ke Chili. Mungkin masih tertegun oleh kegagalan epik mereka, skuad Inggris juga kalah dalam pertandingan terakhir mereka, dan kedua tim gagal lolos ke babak penyisihan. Piala Dunia akhirnya dimenangkan oleh Uruguay pada 16 Juli 1950.

Sepak bola tidak selalu berada di backwaters of American sports. Pada tahun 1934, skuad Amerika dipimpin oleh Hall of Fame masa depan, Aldo Donelli. Butuh untuk mengalahkan tim Meksiko yang tangguh di kualifikasi akhir, Donelli mengenakan pertunjukan mencetak semua empat gol dalam kemenangan 4-2 Amerika. Sukacita maju ke babak penyisihan berumur pendek, namun, saat mereka menghadapi tim Italia yang sangat kuat. Donelli akan menghitung satu-satunya gol saat pasukan Amerika kalah 7-1. Hilangnya tentu sangat mendalam, karena sepak bola profesional di Amerika mulai menurun secara stabil ke dalam kantong liga regional semi-profesional, dengan satu pengecualian: St. Louis.

Frank Borghi akan terus sebagai kiper Tim Nasional melalui putaran kualifikasi Piala Dunia 1954. Dia mempertahankan kebanggaan yang lebih besar dalam pencapaiannya dengan tim semi-pro Simkins-Ford yang memenangkan Piala AS Terbuka pada tahun 1948 dan 1950, dan pemilihannya menjadi Hall of Fame Sepakbola Nasional. Namun banyak orang lain yang tidak setuju, dan menganggap momen terbesar Frank adalah menutup diri melawan Inggris di Belo Horizonte. Ini tetap menjadi sorotan terbesar sepakbola Amerika hingga hari ini.

 

Be the First to comment.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *